Herpes zóster

Qué es el herpes zóster o culebrilla

  • Es la enfermedad producida por la reactivación del virus de la varicela zóster, el mismo que causa la varicela y permanece toda la vida en el cuerpo de quienes la tuvieron.
  • Factores más frecuentes para que el virus vuelva a activarse: la edad avanzada (a partir de los 50 años), las enfermedades crónicas y las enfermedades o medicamentos que alteran las defensas (inmunocompromiso).
  • Síntomas: sarpullido o erupción en la piel a lo largo de un nervio, cosquilleo, dolor.
  • Complicaciones: neuralgia postherpética, dolor invalidante que puede durar meses o años luego de la erupción (una de cada cuatro personas infectadas las padecen).
  • Excepcionalmente la culebrilla se repite; eso ocurre en hasta el 5% de los casos.

Por qué es importante vacunarse

  • Para prevenir la reactivación del virus.
  • Para evitar complicaciones como la neuralgia postherpética.

Cuáles son las vacunas contra el herpes zóster

Existen dos vacunas:

  • Una es una versión más concentrada de la vacuna antivaricelosa que reciben los niños. Está hecha con virus vivo y atenuado.
  • Una es con un fragmento del virus inactivado (aún no disponible en la Argentina).

En qué casos no está indicada la vacuna disponible en Argentina

  • Embarazo.
  • Personas con fiebre mayor a 38º C.
  • Personas alérgicas a los componentes.
  • Quienes estén tomando ácido acetilsalicílico (aspirina).

Quiénes deben consultar al médico antes de recibir la vacuna

  • Inmunocomprometidos
  • Personas que viven con VIH
  • Quienes cursen enfermedad aguda de moderada a severa o menores a 50 años.

A qué adultos se recomienda la vacunación contra herpes zóster

A mayores de 60 años que hayan padecido o no el herpes zóster (culebrilla)
También se puede considerar su aplicación a personas entre 50 a 60 años, en especial si padecen una enfermedad crónica de base.

Cada cuánto se aplica la vacuna

Una dosis una vez en la vida.
(La vacuna inactivada, aún no disponible en la Argentina tiene un esquema de dos dosis).

  Ver Vacunas para adultos mayores de 65 años

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¿Sabías que las vacunas son necesarias durante toda la vida?

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Última actualización 8 de agosto, 2021